Δευτέρα, 30 Απριλίου 2018

Ο πιο πρόσφατος χάρτης του Γαλαξία μας






Ο Κόσμος της Επιστήμης χαρτογραφεί τον Γαλαξία μας: 
Στις 25 Απριλίου, η ομάδα Gaia του European Space Agency έδωσε στη δημοσιότητα τη δεύτερη ομάδα δεδομένων, που συγκεντρώθηκαν από τον Ιούλιο του 2014 μέχρι τον Μάιο του 2016, με τα οποία δημιουργήθηκε ο χάρτης του γαλαξία. Σε αυτά περιλαμβάνονται μετρήσεις από μισό εκατομμύριο κβάζαρ - οι ενεργές μαύρες τρύπες στο κέντρο μακρινών γαλαξιών – και 14.099 γνωστά αντικείμενα του ηλικιακού συστήματος (κυρίως αστεροειδείς), παρατηρήσεις για κοντινούς γαλαξίες και το ποσό της σκόνης μεταξύ της Γης και 87 εκατομμυρίων αστεριών (SN: 4/14/18, p. 27).

Το διαστημόπλοιο επίσης υπολογίζει τις αποστάσεις και τις κινήσεις των άστρων εκμεταλλευόμενο την κίνηση της Γης γύρω από τον Ήλιο, μια τεχνική που ονομάζεται παράλλαξη. Καθώς η Γη κινείται, τα αστέρα φαίνεται να κάνουν μια μικρή έκλειψη, το μέγεθος των οποίων σχετίζεται με την απόσταση των αστεριών. Η μέτρηση του μήκους κύματος του φωτός που εκπέμπουν τα αστέρια μάς λέει πόσο γρήγορα κινούνται προς ή από τον Ήλιο. Συνδυάζοντας τις μετρήσεις της Γαίας με προηγούμενες μετρήσεις του ουρανού, οι αστρονόμοι εντοπίζουν τις κινήσεις των άστρων.

Η δεύτερη αυτή ομάδα δεδομένων δείχνει ότι ο γαλαξίας περιλαμβάνει δύο διαφορετικούς πληθυσμούς αστεριών που ενδέχεται να έχουν διαφορετική προέλευση. Η χημεία και η κίνηση των αστεριών υποδεικνύει ότι ορισμένα θα μπορούσαν να έχουν προέλθει από ένα διαφορετικό γαλαξία, μεταξύ αυτών και εμείς.

«Με τη Γαία, μπορούμε να ανασυστήσουμε ολόκληρη την ιστορία του Γαλαξία», είπε χαρακτηριστικά ο επιστημονικός διευθυντής του ESA σε ένα συνέδριο στις 25 Απριλίου.

Για να δείτε το χάρτη του Γαλαξία μας και να περιηγηθείτε, πατήστε εδώ ή δείτε το βίντεο.


read more

Δευτέρα, 23 Απριλίου 2018

Πώς ο Ήλιος θα καταστρέψει τη Γη





Ο κόσμος της Επιστήμης περιγράφει πως σε ένα απώτερο μέλλον ο Ήλιος ενδέχεται να καταστρέψει τη Γη:

Ακόμα κι αν θεωρήσουμε ότι η Γη δεν πρόκειται να καταστραφεί από τίποτε άλλο, π.χ. πυρηνική καταστροφή, σύγκρουση με άλλο πλανήτη κτλ., θα έρθει μια μέρα που ο ήλιος μας θα μας καταστρέψει.
Αυτή η διαδικασία δεν θα είναι όμορφη, όπως καταδείχθηκε από το σχετικό βίντεο που έφτιαξε η ομάδα του Business Insider, η οποία ασχολήθηκε με το τι θα συμβεί στη Γη όταν τελικά ο ήλιος πάψει να φέγγει. Μάλιστα, όπως εξήγησε στο Business Insider η Jillian Scudder, αστροφυσικός του Πανεπιστημίου του Sussex, αυτό θα συμβεί νωρίτερα απ’ όσο νομίζουμε.

«Οι προβλέψεις για το τι ακριβώς θα συμβεί στη Γη, καθώς ο ήλιος γίνεται πιο λαμπερός τα επόμενα εκατομμύρια χρόνια είναι μάλλον αβέβαιες», λέει η Scudder. «Αλλά η γενική ιδέα είναι ότι η αυξανόμενη ζέστη από τον ήλιο θα προκαλέσει εξάτμιση του νερού από την επιφάνεια, το οποίο θα μείνει στην ατμόσφαιρα. Τότε θα λειτουργήσει ως αέριο θερμοκηπίου, το οποίο παγιδεύει περισσότερη εισερχόμενη ζέστη, η οποία θα επιταχύνει την εξάτμιση», είπε η Scudder.

Προτού ξεμείνει από υδρογόνο, το υψηλής ενέργειας φως του ήλιου θα βομβαρδίσει την ατμόσφαιρά μας και «θα διαιρέσει τα μόρια και θα επιτρέψει στο νερό να ξεφύγει ως υδρογόνο και οξυγόνο, στεγνώνοντας τελικά τη Γη», συνέχισε η Scudder.

Αλλά δεν τελειώνουν εδώ τα πράγματα. Μια αύξηση 10% στην φωτεινότητα κάθε ένα δισεκατομμύριο χρόνια σημαίνει ότι σε 3,5 δις. χρόνια από σήμερα ο ήλιος θα είναι σχεδόν κατά 40% πιο λαμπρός, θα προκαλέσει βρασμό στους ωκεανούς, θα λιώσει τους πάγους και θα εξατμίσει όλη την υγρασία από την ατμόσφαιρα. Και η κατάσταση θα χειροτερεύει.

Από τη στιγμή που το υδρογόνο θα παύσει να καίει στον πυρήνα του ήλιου, το άστρο θα μπορεί να θεωρηθεί ως κόκκινος γίγαντας, σύμφωνα με την Scudder. Όταν θα γίνει πλήρης κόκκινος γίγαντας, ο πυρήνας του θα γίνει εξαιρετικά καυτός και πυκνός, ενώ θα διαστέλλεται το εξωτερικό στρώμα του.

Η ατμόσφαιρά του θα αγγίξει την υπάρχουσα τροχιά του Άρη, καταπίνοντας την Αφροδίτη και τον Ερμή.

Σχετικά με τη Γη υπάρχουν δύο πιθανότητες: είτε θα ξεφύγει από τη διαστολή του ήλιου είτε θα την καταπιεί ο ήλιος. Αλλά ακόμα κι αν γλιτώσουμε, οι υψηλές θερμοκρασίες θα μας κάψουν ολοκληρωτικά.

«Σε κάθε περίπτωση», λέει η Scudder, «ο πλανήτης μας θα φτάσει κοντά στην επιφάνεια ενός κόκκινου γίγαντα, το οποίο δεν είναι καλό για τη ζωή».

Η διαδικασία αυτή θα ξεκινήσει σε 4 ή 5 δισεκατομμύρια χρόνια, όταν θα καεί εντελώς το υδρογόνο και ο ήλιος θα αρχίσει να καίει ήλιο.

Πηγή: indeepanalysis.gr
read more

Παρασκευή, 20 Απριλίου 2018

Κι αν δεν είμαστε οι πρώτοι προηγμένοι κάτοικοι της Γης;





Ο Κόσμος της Επιστήμης θέτει το ερώτημα: Κι αν δεν είμαστε οι πρώτοι προηγμένοι κάτοικοι της Γης;
Φανταστείτε, εκατομμύρια χρόνια πριν, τους δεινόσαυρους να οδηγούσαν αυτοκίνητα σε πόλεις με πανύψηλα κτίρια. Φαίνεται παράλογη ιδέα, έτσι; Ωστόσο, στο πέρασμα δεκάδων εκατομμυρίων χρόνων κάθε άμεση απόδειξη πολιτισμού (τεχνουργήματα και ερείπια) γίνονται σκόνη. Τότε, πώς γνωρίζουμε πραγματικά ότι δεν είχε υπάρξει προηγούμενος βιομηχανικός πολιτισμός στη Γη, ο οποίος να καταστράφηκε πολύ πριν την εμφάνιση των ανθρώπων;

Αυτό είναι ένα εντυπωσιακό νοητικό πείραμα, το οποίο προέβαλαν ο Adam Frank, καθηγητής φυσικής και αστρονομίας στο Πανεπιστήμιο Rochester, και ο Gavin Schmidt, διευθυντής του NASA Goddard Institute for Space Studies, σε ένα άρθρο που δημοσιεύθηκε στο International Journal ofAstrobiology.

«Ο Gavin κι εγώ δεν έχουμε δει καμιά απόδειξη άλλου βιομηχανικού πολιτισμού», εξηγεί ο Frank. Αλλά εξετάζοντας το βαθύ παρελθόν με τον σωστό τρόπο, προκύπτουν νέες ερωτήσεις σχετικά με τους πολιτισμούς και τον πλανήτη: Τι γεωλογικά ίχνη αφήνουν οι πολιτισμοί; Είναι δυνατό να εντοπίσουμε ένα βιομηχανικό πολιτισμό όταν αυτός έχει εξαφανιστεί από τον πλανήτη; «Αυτές οι ερωτήσεις μας κάνουν να σκεφτόμαστε το μέλλον και το παρελθόν με πολύ διαφορετικό τρόπο, συμπεριλαμβανομένου του πώς κάποιος πολιτισμός πλανητικής κλίμακας μπορεί να έχει αναδυθεί και να έχει εξαφανιστεί».

Στην «Σιλούρια Υπόθεση», όπως τη θεωρούν, οι Frank και Schmidt ορίζουν έναν πολιτισμό μέσω της ενεργειακής του χρήσης. Τα ανθρώπινα όντα μπήκαν σε μια νέα γεωλογική περίοδο στην οποία πολλοί ερευνητές αναφέρονται ως Ανθρωπόκαινο, την περίοδο όπου η ανθρώπινη δραστηριότητα έντονα επηρεάζει το κλίμα και το περιβάλλον. Στην Ανθρωπόκαινο, τα ορυκτά καύσιμα έχουν κεντρική σημασία για τα γεωλογικά ίχνη που οι άνθρωποι θα αφήσουν στη Γη. Εξετάζονται το ίχνος της Ανθρωποκαίνου, οι Schmidt και Frank ερευνούν τα είδη ίχνους που οι επιστήμονες του μέλλοντος ενδέχεται να εντοπίσουν για να καθορίσουν ότι υπήρξαν τα ανθρώπινα όντα. Κάνοντας αυτό, έθεσαν αποδείξεις για το τι θα μπορούσε να είχε απομείνει σε περίπτωση που βιομηχανικοί πολιτισμοί όπως ο δικός μας είχαν υπάρξει εκατομμύρια χρόνια πριν.

Τα ερωτήματα που έθεσαν οι Frank και Schmidt αποτελούν μέρος μιας ευρύτερης προσπάθειας για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής από αστροβιολογική οπτική, και συνιστούν έναν νέο τρόπο να σκεφτούμε σχετικά με τη ζωή και τους πολιτισμούς στο σύμπαν. Η εξέταση της εμφάνισης και εξαφάνισης πολιτισμών με όρους πλανητικού αντίκτυπου είναι δυνατόν επίσης να επηρεάσει το πώς οι ερευνητές μπορούν να προσεγγίσουν μελλοντικές εξερευνήσεις σε άλλους πλανήτες.

«Γνωρίζουμε ότι αρχικά ο Άρης και, ίσως, η Αφροδίτη ήταν περισσότερο κατοικήσιμοι απ’ ό,τι είναι τώρα και κάποια μέρα ίσως μπορέσουμε να αντλήσουμε γεωλογικά ιζήματα από εκεί», λέει ο Schmidt. «Αυτό μας βοηθάει να σκεφτούμε τι θα μπορούσαμε να αναζητήσουμε».

Ωστόσο, ο Schmidt επισήμανε μια ειρωνεία: αν ένας πολιτισμός είναι ικανός να βρει έναν περισσότερο αειφόρο τρόπο να παράγει ενέργεια χωρίς να βλάπτει τον πλανήτη που τον φιλοξενεί, θα αφήσει πίσω του λιγότερες αποδείξεις ότι υπήρξε.

«Θέλεις να έχεις έναν καλό, μεγάλης κλίμακας πολιτισμό που κάνει θαυμαστά πράγματα, αλλά δεν ωθεί τον πλανήτη σε περιοχές που είναι επικίνδυνες για αυτόν, τον πολιτισμό», λέει ο Frank. «Χρειάζεται να βρούμε έναν τρόπο για να παράγουμε και να χρησιμοποιούμε ενέργεια που δεν θα μας θέτει σε κίνδυνο».

Έτσι, η Γη θα είναι μια χαρά, λέει ο Frank. Το ερώτημα είναι το αν θα είναι μια χαρά και οι άνθρωποι.

Μπορούμε να δημιουργήσουμε μια εκδοχή του πολιτισμού που δεν θα ωθεί τη Γη σε μια κατεύθυνση επικίνδυνη για εμάς ως είδος;

«Το ζήτημα δεν είναι να “σώσουμε τη Γη”», λέει ο Frank. «Ό,τι και να κάνουμε στον πλανήτη, απλώς δημιουργούμε ανοίγματα για τον νέο κύκλο εξέλιξης. Αλλά, αν συνεχίσουμε σε αυτή την τροχιά της χρήσης ορυκτού καύσιμου και αγνοώντας την κλιματική αλλαγή που αυτό θα έχει ως συνέπεια, εμείς τα ανθρώπινα όντα μπορεί να μην αποτελέσουμε μέρος της εξέλιξης της Γης, η οποία λαμβάνει χώρα».

Πηγή: indeepanalysis.gr
read more

Δευτέρα, 9 Απριλίου 2018

Τελικά, τι ήταν ο Φαραώ Τουταγχαμών;





Ο Κόσμος της Αρχαίας Αιγύπτου: Τελικά, τι ήταν ο Φαραώ Τουταγχαμών;

Μέχρι σήμερα είχαμε σχηματίσει μια συγκεκριμένη εικόνα για το τι μπορεί να ήταν ο φαραώ Τουταγχαμών. Συγκεκριμένα, η θεωρία που είχε αναπτυχθεί υποστήριζε ότι ήταν ένας νέος αδύναμος και φιλάσθενος, ο οποίος πέθανε περίπου στα 18 του χρόνια.

Ωστόσο, πρόσφατη ανάλυση της δερμάτινης αρματωσιάς που βρέθηκε τον τάφο του νεαρού φαραώ, είναι πιθανό να καταδεικνύει ότι ο φαραώ είχε πολεμήσει, σύμφωνα με ένα πρόσφατο ντοκιμαντέρ στο βρετανικό Channel 5. Οι ειδικοί χρησιμοποίησαν εξειδικευμένες φωτογραφίσεις για να εντοπίσουν σημάδια φθοράς και σκισίματος σε αυτή την αρματωσιά των 3.000 χρόνων.

«Μπορέσαμε να δούμε φθορές στις δερμάτινες άκρες, το οποίο σημαίνει ότι η αρματωσιά είχε χρησιμοποιηθεί σε σημαντικό βαθμό. Αυτό υποδηλώνει ότι ο Τουταγχαμών την είχε φορέσει και ότι πιθανώς είχε πολεμήσει», λέει η Lucy Skinner, ειδική στο αρχαίο αιγυπτιακό δέρμα στο Πανεπιστήμιο Northampton, η οποία συμμετείχε στο ντοκιμαντέρ.

«Αν αυτό είναι αλήθεια», επισημαίνει η Skinner, «θα είναι μια φανταστική ανακάλυψη».

Αυτό που έχει επιπλέον ενδιαφέρον είναι η παρατήρηση από το Πανεπιστήμιο Northampton, ότι, παρά το ότι έχουν περάσει σχεδόν 100 χρόνια από όταν ανακαλύφθηκε η αρματωσιά, παραμένει μυστήριο πώς φτιάχτηκαν οι δερμάτινες φολίδες της, αλλά και το αν χρησιμοποιήθηκε για πολεμικούς λόγους.

Πηγή: indeepanalysis.gr
read more

Πέμπτη, 5 Απριλίου 2018

Το FBI και το μυστήριο της αρχαίας αιγυπτιακής μούμιας





Ο μυστηριώδης Κόσμος της Αρχαίας Αιγύπτου: Το FBI και το μυστήριο της αρχαίας αιγυπτιακής μούμιας

Το 1915, μια ομάδα αμερικανών αρχαιολόγων που έκαναν ανασκαφές στην αρχαία αιγυπτιακή νεκρόπολη Deir el-Bersha βρέθηκε μπροστά σε έναν κρυμμένο τάφο. Εκεί βρήκε ένα κομμένο κεφάλι μούμιας σε κάσα από κέδρο.

Η αίθουσα ήταν του διοικητή Djehutynakht και της γυναίκας του. Κάποια στιγμή, τυμβωρύχοι που μπήκαν και σύλησαν τον τάφο παράτησαν ένα κεφάλι μούμιας σε μια γωνία, ενώ δεν πρόλαβαν να βάλουν φωτιά στην αίθουσα για να καλύψουν τα ίχνη τους.

Οι αρχαιολόγοι έστειλαν τα ευρήματά τους στο Museum of Fine Arts, στη Βοστόνη, το 1921. Το μεγαλύτερο μέρος της συλλογής έμεινε στην αποθήκη μέχρι το 2009, όταν το μουσείο τα έθεσε για έκθεση. Από όλα τα εκθέματα εκείνο που ξεχώρισε ήταν το κεφάλι.

«Το κεφάλι βρέθηκε στην κάσα του διοικητή, αλλά ποτέ δεν βεβαιωθήκαμε αν ήταν κεφάλι δικό του ή της γυναίκας του», είπε η Rita Free, έφορος του μουσείου.

Το προσωπικό του μουσείου κατέληξε ότι μόνο ένα τεστ DNA θα καθόριζε την ταυτότητα του κεφαλιού αυτού.

«Το πρόβλημα ήταν ότι το 2009 δεν είχε γίνει επιτυχής εξαγωγή DNA από τη μούμια που ήταν 4.000 ετών», είπε η Δρ. Feed.

Οι αιγυπτιακές μούμιες θέτουν μια μοναδική πρόκληση, επειδή το κλίμα της ερήμου γρήγορα αλλοιώνει το DNA. Προηγούμενες προσπάθειες για λήψη αρχαίου DNA είτε απέτυχαν είτε παρήγαγαν αποτελέσματα μολυσμένα από σύγχρονο DNA. Έτσι για να επιλυθεί το ζήτημα το μουσείο στράφηκε στο FBI.

Το FBI δεν είχε ασχοληθεί ποτέ στο παρελθόν με ένα δείγμα τόσο παλιό. Αν οι επιστήμονές του μπορούσαν να εξαγάγουν γενετικό υλικό από τη μούμια, θα προσέθεταν μια ισχυρή τεχνική συλλογής DNA στο «οπλοστάσιό» τους, αλλά και θα προσέφεραν έναν νέο τρόπο αποκρυπτογράφησης του αρχαίου αιγυπτιακού παρελθόντος.

«Πραγματικά, δεν περίμενα ότι θα μπορούσαμε να είχαμε αποτελέσματα, επειδή τότε υπήρχε η πεποίθηση ότι δεν ήταν δυνατόν να πάρουμε DNA από αρχαία αιγυπτιακά υπολείμματα», είπε η Odile Loreille, επιστήμονας εγκληματολογίας του FBI. Αλλά στο περιοδικό journal Genes, τον Μάρτιο, η Δρ Loreille και οι συνάδελφοί της ανέφεραν ότι είχαν ανακτήσει αρχαίο DNA από το κεφάλι. Και έτσι μετά από πάνω από έναν αιώνα αβεβαιότητας, το μυστήριο της ταυτότητας της μούμιας επρόκειτο να λυθεί.

Αρχικά το ζήτημα ήταν να βεβαιωθεί ότι όντως επρόκειτο για αρχαίο DNA. Για να γίνει αυτό, η Δρ. Loreille ανέλυσε πόσο κατεστραμμένο ήταν το δείγμα. Πράγματι, τα αποτελέσματα έδειχναν σημαντική καταστροφή, το οποίο σήμαινε ότι μελετούσε γενετικό υλικό της μούμιας.

Στη συνέχεια, προκειμένου να διαπιστώσει για ποιον επρόκειτο, η Δρ. Loreille εισήγαγε τα δεδομένα στο κατάλληλο λογισμικό που ανέλυσε το ποσοστό των χρωμοσωμάτων. «Όταν πρόκειται για θηλυκό υπάρχουν περισσότερες αναφορές του Χ. Όταν πρόκειται για αρσενικό υπάρχει Χ και Υ», είπε.

Το πρόγραμμα έδειξε «αρσενικό».

Πηγή: indeepanalysis.gr
read more

Κυριακή, 1 Απριλίου 2018

Κεντρική Κίνα: Ανακαλύφθηκε αρχαίος ναός με το σχήμα της Μεγάλης Άρκτου





Ο Κόσμος της προϊστορικής αρχαιότητας αποκαλύπτει τα μυστικά του: Κεντρική Κίνα: Ανακαλύφθηκε αρχαίος ναός με το σχήμα της Μεγάλης Άρκτου

Αρχαιολόγοι ανακάλυψαν στην επαρχία Henan στην Κεντρική Κίνα ερείπια ηλικίας 5.000 ετών, τα οποία πιστεύεται ότι ανήκουν σε ένα ναό που είχε ως σχήμα τον αστερισμό της Μεγάλης Άρκτου.

Η ανασκαφή στα ερείπια της περιοχής Qingtai στην πόλη Xingyang θεωρείται ως μία από τις 5 καλύτερες αρχαιολογικές ανακαλύψεις στην επαρχία, κατά το έτος 2017.

Ο Wei Quingli, ερευνητής του Ινστιτούτου Πολιτιστικής Κληρονομιάς του Zhengzhou περιέγραψε ότι βρέθηκαν, στην ανατολική πλευρά,  9 κεραμικά δοχεία που έχουν το σχήμα της Μεγάλης Άρκτου και ένας κυκλικός βωμός θυσιών.

Στην αρχαία Κίνα η Μεγάλη Άρκτος αποτελείτο από 7 "ορατούς" αστερισμούς και δύο "αόρατους" που πιθανότατα είχαν ομοιότητα με τα αστρονομικά αντικείμενα που ταξινόμησε ο Γάλλος αστρονόμος Messier, το 1774 .

Γύρω από το βωμό βρέθηκαν, ένας ανθρώπινος σκελετός που έφερε σημάδια μη φυσιολογικού θανάτου και 3 τεφροδόχοι.

Ο Wei Quingli δήλωσε:"η ανακάλυψη δείχνει ότι οι άνθρωποι που έζησαν στην περιοχή είχαν αστρονομικές γνώσεις και είχαν καθιερώσει ένα τελετουργικό τυπικό που σχετιζόταν με την Μεγάλη Άρκτο." Επίσης, είπε:"μετά την ανασκαφή 189 τάφων διαπιστώθηκε ότι χρησιμοποιούσαν συνήθως ξύλινα φέρετρα και τύλιγαν τις σορούς πριν την ταφή."

Τα ερείπια της περιοχής του Qingtai είναι δείγματα της νεολιθικής κουλτούρας Yǎngsháo (5000-3000 π.Χ.) καθώς βρέθηκαν πλινθόκτιστες οικίες οι οποίες είναι από τις πιο αρχαίες που έχουν βρεθεί στην Κεντρική Κίνα, γεγονός που δείχνει ότι οι προϊστορικοί άνθρωποι είχαν αρχίσει να χρησιμοποιούν κατασκευαστικά υλικά.

Απόδοση από τα ισπανικά: Α.Χ.
Πηγή: spanish.xinhuanet.com
Η φωτογραφία είναι από το διαδίκτυο


read more